เว็บ GClub 25 ปี เจลีก – ขาขึ้นและขาลงของลีกอันดับหนึ่งแห่งเอเชีย

เว็บ GClub

นับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 1993 เจลีกกำลังจะฉลองครบรอบ 25 ปี เราจะพาไปย้อนดูประวัติศาสตร์และเหตุการณ์สำคัญของเจลีกที่ผ่านมา

เว็บ GClub ผู้เขียน นาโอโตะ ฟูจิเอะ เรียบเรียงภาษาไทย ธีรฉัตร รูปประดิษฐ์
แฟนบอลเกือบ 60,000 คนได้สิทธิ์เข้ามาเป็นสักขีพยานในเกมนัดเปิดสนามอย่างเป็นทางการในสนามกีฬาแห่งชาติ ณ กรุงโตเกียว วันที่ 15 พฤษภาคม 1993 เวอร์ดี้ คาวาซากิ และ โยโกฮามา มารินอส เป็นสองทีมคู่เปิดสนามในวันแห่งประวัติศาสตร์

เกมในวันนั้น ชัยชนะใน “ฟุตบอลอาชีพ” นัดแรกตกเป็นของ มารินอส หลังไล่ยิง 2 ประตูรวดในช่วงครึ่งหลัง จนพลิกแซงคว้าชัยไปได้ ทว่าผลการแข่งขันอาจจะไม่สำคัญเท่ากับบรรยากาศแห่งความฝันของแฟนบอลทุกคนทั้งในสนาม และกว่าล้านคนที่ชมผ่านหน้าจอโทรทัศน์ ความรู้สึกตื่นเต้นและความสนุกที่ยังหลงเหลืออยู่หลังสิ้นเสียงนกหวีดบอกกับเราว่าแม้เกมเปิดสนามจะจบลง แต่ฟุตบอลญี่ปุ่นของจริงเพิ่งจะเริ่มต้น

10 ทีมที่เข้าร่วมการแข่งขันในปี 1993 นอกจาก เวอร์ดี้ กับ มารินอส แล้ว ยังประกอบไปด้วย 3 ทีมจากนครหลวงโตเกียวอย่าง เจฟ อิชิฮารา, อุราวะ เรดส์ และ โยโกฮามา ฟลูเกลส์

รวมถึง 3 ทีมมาจากแถบอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ด้านชายฝั่งแปซิฟิกอย่าง นาโงยา แกรมปัส, กัมบะ โอซาก้า และ ซานเฟรชเช ฮิโรชิมา 1 ทีมที่ขึ้นมาจากดิวิชั่น 2 อย่าง คาชิมา อันท์เลอร์ส และ ทีมเดียวที่ไม่ได้มาจากการเป็นทีมบริษัทอย่าง ชิมิสุ เอส พัลส์

ในปีแรกโครงสร้างถูกกำหนดให้แบ่งเป็น 2 แชมเปี้ยนชิพ การแข่งขันมีระบบเหย้าเยือน โดยแต่ละทีมจะเล่น 36 แมตช์ ผู้ชนะในฤดูใบไม้ผลิจะต้องมาพบกับผู้ชนะจากฤดูใบไม้ร่วง ในเกมเหย้า และเยือน 2 เกมสุดท้ายเพื่อหาผู้ชนะ

อันท์เลอร์ส และ เวอร์ดี้ สองผู้ชนะในฤดูใบไม้ผลิ และ ฤดูใบไม้ร่วง ในปี 1993 การแข่งขันนัดชิงชนะเลิศ ถูกจัดขึ้นในเดือนมกราคมปี 1994 ที่สนามกีฬาแห่งชาติโตเกียว โดยเป็นเวอร์ดี้ที่เอาชนะไปได้ก่อนในนัดแรก 2-0 ก่อนจะมายันเสมอ 1-1 ในนัดสอง

ทำให้ตำแหน่งแชมป์เจลีกครั้งแรกตกเป็นของ เวอร์ดี้ คาวาซากิ ขณะที่ในปีแรกของเจลีกยอดผู้ชมเฉลี่ยแต่ละนัดอยู่ที่ 18,000 คน และทั้งหมดรวมแล้วมีแฟนบอลมากถึง 3.2 ล้านคน